Note concernant les nomenclatures NUTS et LAU

La nomenclature européenne NUTS 2016 (Nomenclature des unités territoriales statistiques), valable du 1er janvier 2018, est un système hiérarchique de découpage du territoire économique de l'UE qui sert de référence:

  • Pour la collecte, le développement et l'harmonisation des statistiques régionales
  • Pour les analyses socio-économiques des régions
  • Pour la définition des politiques régionales de l'UE

Le changement introduit par cette révision dite NUTS 2016 se traduit en Grande Région par le classement de la nouvelle région Grand Est au niveau NUTS 1 (les ZEAT n'ont plus d'existence à ce titre). Le niveau NUTS 2 reste calé sur l’ancienne région Lorraine et le niveau NUTS 3 sur les départements. Les codes des niveaux NUTS 1-3 au Grand Est ont changé.

Pour répondre à la demande de statistiques au niveau local, Eurostat maintient un système d'unités administratives locales (LAU) compatible avec les NUTS. Ces LAU sont les éléments constitutifs des NUTS et comprennent les municipalités et les communes de l'Union européenne.

Depuis 2017, le niveau supérieur des LAU (niveau LAU 1, anciennement NUTS niveau 4) n’existe plus. Il correspondait aux cantons français et luxembourgeois ainsi qu’aux communautés de communes (Verbandsgemeinden et verbandsfreie Städte/Gemeinden) en Rhénanie-Palatinat. Seul l’ancien niveau LAU 2 est conservé. Il correspond aux communes dans la Grande Région.

Cependant, au niveau de la Grande Région, la classification NUTS – LAU ne permet pas de hiérarchiser les niveaux territoriaux pour des analyses territoriales :

  • Niveau NUTS 2 : l’ancienne région Lorraine est bien plus grande que les provinces wallonnes et les anciens Regierungsbezirke en Rhénanie-Palatinat dissolus en 2000
  • Niveau NUTS 3 : Les arrondissements français, dont la superficie est comparable à celle des arrondissements wallons et des Kreise ne sont pas repris dans la nomenclature NUTS 2016. En France, le niveau NUTS 3 correspond aux départements dont la superficie est bien supérieure à celle des autres territoires NUTS 3 dans la Grande Région. Par ailleurs, le Grand-Duché de Luxembourg ne dispose pas d’une subdivision territoriale au niveau NUTS 3.
  • Niveau LAU : les superficies des communes au niveau LAU (ancien niveau LAU 2) ne sont guère comparables. En effet, la Région wallonne ainsi que le Land de Sarre, possèdent des communes beaucoup plus grandes que les autres entités de la Grande Région.

Il convient de noter que la communauté germanophone de Belgique est une entité NUTS 3 à part : la nomenclature européenne distingue entre les communes francophones de l’arrondissement de Verviers et les communes de la communauté germanophone.

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